Soregh, Murne & Fast

by United Bible Studies

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about

A United Bible Studies Winter Hymnody.

'È ben lontano da un Natale da cartolina contemporaneo quello celebrato a modo loro dagli United Bible Studies, con il terzo album pubblicato nel 2015, stavolta regalato a mo’ di strenna in download gratuito. Del resto, non poteva essere altrimenti per un collettivo di artisti impegnati a scavare nelle tradizioni musicali e culturali più recondite delle isole britanniche, non certo inclini a stucchevoli artefazioni ma anzi orientati verso gli aspetti più magici e rituali di canti e suggestioni legate alla stagione invernale.

In “Soregh, Murne & Fast”, la cerchia di musicisti dagli stessi definita “immersa per miglia dentro una palla di neve” è più ampia che mai, contando oltre una ventina di partecipanti, tra i quali oltre agli “habitué” David Colohan, Richard Moult, Áine O’Dwyer e Michael Tanner compaiono nomi inediti quali ad esempio Gayle Brogan, Kirill Nikolai e Kemper Norton. Del resto, quella degli United Bible Studies è una famiglia allargata e sempre aperta a collaborazioni, pur sempre nel solco di una ricerca di suoni e tradizioni arcane, come le distorte immagini natalizie scaturenti dai quindici brani di “Soregh, Murne & Fast”.

Il contenuto del lavoro è, immancabilmente, eterogeneo, ma non per questo manca di recare la visionaria firma del collettivo, riconoscibile persino nelle evocazioni corali “Veni Redemptor Gentium”, “The Bells Of St. Agnes” e “Beira”, il cui tono ieratico rimanda, in fondo, all’essenza spirituale delle celebrazioni religiose.

I cedimenti alle tematiche natalizie sono del tutto apparenti, come nel caso delle declamazioni austere di “Christmas Song” e di “Christmastime In The Mountains” e in quelle appena avvolte da un velo di magia obliqua di “Snowstorm”. La condivisione realizzativa del collettivo non manca di regalare istantanee orchestrali quali “Brief Overture For The Death Of An Ideal” e “Lonesome, The Lighthouse” né sinfonie allucinate quali le due lunghe “Frozen Warnings” e “Winistre Hall”, che insieme all’ambience sciamanica di “The Prickly Bush” rimandano piuttosto a rituali pagani, legati ai cicli della natura più che a sovrastrutture religiose.

Del resto, credenze e simbolismi stagionali si fondo da sempre nel periodo finale e più buio dell’anno, che United Bible Studies non rischiara con lustrini e luminarie ma, tutt’al più, con candele e fiaccole dotate di una spiritualità che trascende culture e linguaggi. Un modo decisamente insolito per celebrare il Natale.' Music Won't Save You

credits

released December 6, 2015

The Students, miles inside a snowglobe:

Natalia Beylis
Jean-Daniel Botta
Leonore Boulanger
Gayle Brogan
Anna Cochrane
David Colohan
Dom Cooper
Alison Cotton
David Folkmann Drost
Jeppe Hojgaard
Matt Leivers
Grey Malkin
Richard Moult
Kirill Nikolai
Kemper Norton
Alison O'Donnell
Áine O'Dwyer
James Rider
Laurent Series
Michael Tanner
Calin Torsan

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Recorded Drumnadubber, Dublin & Ballymahon, Ireland; Belfast, Northern Ireland; Outer Hebrides, Edinburgh and Ayrshire, Scotland; Lewes, London, Mile Oak & Southampton, England; Fanø, Denmark; Seattle & Colorado, U.S.A.

Produced by United Bible Studies, Winter 2015.

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Track Name: Christmastime In The Mountains
Should I play ball with the dogs
Or walk away?
Should I play ball with the dogs
Or walk away?
Should I take your hand
Walk across the sand

Time is the enemy
Time is the guide
Enemy behind enemy lines

We need an enemy
I'm saving all my rage for you
We need an enemy
I'm saving all my rage...

It's Christmastime in the mountains
Everything is white, tonight
Track Name: Christmas Song
Within the doorway of your room to-night
I stood, and saw your little treasures all
Set out beneath the golden candle-light,
While silver chimes haunted the evenfall.
Here was the robin, very round and bright,
Painted by one of us with fingers small,
And childish presents, bought with grave delight,
For many an ancient Christmas festival.
And while I looked, dear mother, I thought of those
Great dreams that men have dreamed--music like flame,
The lovely works of many a deathless name,
Poetry blooming like a fragrant rose;
And knew God kept them in His house above,
As you our gifts, from the greatness of His love.

('To Mother, Christmas, 1920' by Mary Webb)
Track Name: Beira
O' Dark mother behold behold

Goddess of winter, behold, behold,

Roused by anger, behold behold

Red Rust Teeth gnash, behold behold

-

Gallus horned sons, behold behold

Spar and shout, behold behold

Antlers lock and clash, behold behold

Brawl atop the bens, behold behold

-

Wolves howl in greeting, behold behold

Foxes bark with glee, behold behold

Don't defy her, behold behold

O' Dark mother behold behold

-

Cry sweet Nessa

Up to the moondogs